Trei rezidenți americani au murit într-un accident aviatic, relatează BBC

Oficialii au pierdut contactul cu avionul cu bombă de apă și echipajul său cu puțin înainte de ora locală 13:30 (02:30 GMT) joi.

Nu se cunoaște încă, cauza prăbușirii în Munții Snowy din New South Wales (NSW).

Peste 80 de flăcări fac ravagii în întregul stat în urma întoarcerii valurilor de căldură și vânt.

Premierul NSW, Gladys Berejiklian, a declarat că avionul s-a prăbușit într-o zonă de foc activă la două ore sud de capitala Australiei, Canberra.

„Astăzi, demonstrează din nou că sezonul de foc este departe de a se termina”, a spus ea reporterilor.

„Gândurile și rugăciunile noastre și condoleanțele inimii merg către familiile lor.”

Cei trei membri ai echipajului nu au fost identificați, dar oficialii au spus că sunt rezidenți ai SUA.

„Inimile noastre sunt cu toți cei care suferă, ceea ce este pierderea a trei echipaje remarcabile, bine respectate, care au investit atâtea decenii din viața lor în combaterea incendiilor”, a declarat comisarul NSWRFS, Shane Fitzsimmons.

Aeronava Hercules C-130 cu bombă de apă fusese închiriată de la firma americană Coulson Aviation, ca parte a aranjamentului sezonier.

Fitzsimmons a spus că toate operațiunile mari ale aeronavelor cu tancuri aeriene au fost suspendate pentru restul zilei.